Prevención De La Gripe O Influenza

  • February 8, 2019

Vencer a la gripe

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Importantes consejos para la prevención y recuperación

La temporada de gripe o influenza ya está aquí y usted puede tomar medidas simples para mantener a su familia saludable. Una de las mejores maneras para prevenir la gripe es vacunarse todos los años.

“Nunca es demasiado tarde para recibir la vacuna”, declara Drew Massengilll, enfermero acreditado y especialista en prevención de infecciones del Centro Médico Natividad. “Usted puede recibir la vacuna contra la gripe desde el inicio de la temporada de esta enfermedad en octubre hasta el final de la misma en abril”.

Las vacunas son especialmente importantes para los niños y los ancianos, las poblaciones más vulnerables a las complicaciones de esta enfermedad. Pero incluso si usted está sano, puede contraer la gripe y sufrir complicaciones o requerir hospitalización. “A nadie le gusta

estar enfermo”, nos dice Massengill. “Al vacunarse contra la gripe, se está protegiendo a sí mismo y a las personas que lo rodean de lo que potencialmente puede ser una enfermedad que amenaza la vida”.

Natividad le ofrece a cada paciente hospitalizado la vacuna contra la gripe durante la temporada de esta enfermedad, y tiene consultorios de vacunación para sus empleados. También se asocia con el Departamento de Salud del Condado de Monterey para llevar a la comunidad clínicas ambulatorias gratuitas para la vacunación contra la influenza. Las vacunas están disponibles para personas desde los 6 meses de edad en adelante, y se ofrecen sin costo alguno. Los niños deben estar acompañados por uno de los padres o por el tutor legal. Podrá encontrar una lista completa de las ubicaciones, fechas y horarios de estas clínicas en la página Web del condado.

“En Natividad, nuestro objetivo es lograr la vacunación del 100 % de nuestros empleados”, indica Massengill. “Es sorprendente el número de médicos y enfermeros que odian las inyecciones, pero se vacunan porque priorizan la salud de sus pacientes. Cualquier persona que no se vacune debe tomar precauciones, como el uso obligatorio de mascarilla en las áreas de los pacientes”.

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Cómo se propaga

El virus de la gripe o influenza puede vivir fuera del cuerpo hasta por 12 horas, y puede propagarse cuando una persona entra en contacto con algún objeto o superficie que una persona infectada ha tocado. “Por ejemplo, las unidades de transporte público pueden estar llenas de virus”, explica Massengill. Según un informe del MSN, los tres objetos más infectados con gérmenes que usted toca a diario incluyen: su smartphone, el papel moneda y las botellas de agua reutilizables. El artículo afirma que “un estudio descubrió que los teléfonos celulares presentaban 10 veces más bacterias que un asiento de inodoro… y las muestras de las botellas de agua de 12 atletas contenían 100 veces más bacterias que las de un juguete para perros promedio”. 

El virus de la gripe generalmente ingresa al cuerpo a través de la “zona t”: membranas de los ojos, nariz y boca. Las personas tienden a tocarse la cara unas 150 veces al día, lo que crea muchas oportunidades para infectarse. “La principal forma de prevenir la propagación de la gripe es lavarse las manos,” nos dice Massengill. “No me cansaré de repetirlo. Nuestras manos están sucias, y muchas personas tosen sobre ellas o se limpian la nariz constantemente”.

Los CDC recomiendan que el lavado de manos dure 20 segundos, aproximadamente el tiempo que lleva cantar “Feliz cumpleaños” dos veces, y que se lave bien los pulgares, el dorso de las manos y las cutículas. Massengill indicó que él siempre lleva un frasco pequeño de desinfectante para manos en su maletín y uno grande en su automóvil, para usar cuando no hay agua y jabón disponibles.

 

Qué hacer si usted se enferma

Si contrae la gripe, es importante recibir tratamiento y asegurarse de no contagiar el virus a otras personas. Si bien algunas personas prefieren pasar la gripe en casa, Massengill recomienda buscar tratamiento médico si presenta fiebre alta continua y problemas respiratorios causados por una mucosidad espesa que reduce la oxigenación en los pulmones. 

Los profesionales médicos pueden recetar Tamiflu, que reduce la gravedad de la enfermedad, y el Centro Médico Natividad puede admitir pacientes para terapia de respiración o la aplicación de suero IV para contrarrestar la deshidratación relacionada con la gripe. 

“Si algún empleado presenta fiebre, si es posible, no debería estar trabajando”, dice Massengill. “Si tiene que regresar al trabajo, hable con su supervisor para realizar un trabajo de bajo contacto con otras personas, lávese las manos constantemente, estornude y tosa en el recodo del brazo (sobre la ropa) y utilice una mascarilla”.  Las mascarillas protectoras están disponibles en la mayoría de farmacias.

“Trate de no regresar al trabajo demasiado pronto”, explica Massengill. “Si está tosiendo y estornudando, aún puede contagiar a las personas que lo rodean. Los peores síntomas de la gripe suelen durar alrededor de una semana; pero si los síntomas persisten, usted puede seguir propagando el virus”.

Para obtener información completa sobre la gripe y la vacunación, visite la página www.cdc.gov/flu.

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¿Sabía usted?

Las vacunas contra la gripe generalmente contienen protección contra dos tipos de influenza: las cepas previstas de mayor prevalencia en el otoño y las cepas dominantes en el nuevo año. Debido a que la vacuna contra la gripe protege solo contra estas tres o cuatro cepas, y pueden haber otras cepas en circulación, no puede garantizar el 100 % de protección. Pero si está vacunado y aún así contrae la gripe, por lo general la enfermedad será más leve y de menor duración. Las vacunas contra la gripe son muy seguras, y la mayoría de las personas no presentan efectos secundarios. Si los presentan, generalmente son muy leves y desaparecen en unos pocos días.

 

La verdad sobre los antibióticos

La gripe es causada por un virus, no por bacterias. Tomar antibióticos cuando tiene el virus de la gripe no es efectivo. Además, tomar antibióticos cuando no los necesita puede conducir a infecciones resistentes a los antibióticos, poniendo a usted y su familia en riesgo de problemas de salud mucho más graves.